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VOLCAN SOUFRIERE HILLS


île de Montserrat

Observations du mercredi 14 au dimanche 18 avril 2010
"Visite de Plymouth la capitale fantôme"

(Récit et photos : André Laurenti)


Plymouth la capitale de l'île de Montserrat était un petit port paisible baigné par la mer Caraïbe et ou s'épanouissait le tourisme. En juillet 1995 le volcan de la Soufrière Hills après plusieurs siècles de repos entre en éruption.
Quelques explosions de vapeur et cendre marquent le début de l'éruption le 18 juillet 1995. Le 21 août 1995, la ville de Plymouth est plongée dans l'obscurité pendant 15 minutes par une importante éruption phréatique. C'est le début des premières évacuations. Elles vont se poursuivre jusqu'au 1er janvier 1996 et s'étendre à toute la partie sud de l'île. Le 29 mars 1996 les premières coulées pyroclastiques dû à un premier effondrement du dôme, dévalent la Tar River et déclencheront une troisième vague d'évacuation. Vers le 1er juillet 1997 les coulées pyroclastiques entrent dans Plymouth et atteignent l'église catholique. Le 3 et 4 aôut 97 de grandes coulées pyroclastiques traversent Plymouth et détruisent de nombreux bâtiments.
Depuis le début de l'éruption, pluie de cendres, nuées ardentes, coulées pyrocalstiques et lahars (coulées de boue) poursuivent leur action progressif d'ensevelissement de la ville.



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C'est à partir de cette embarcation que nous allons tenté d'approcher la ville de Plymouth.


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Notre point de départ s'appelle "Little bay".


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Une petite baie bien sympathique.


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Paul réfléchit au prochain angle de vue.


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Le long du littoral on peut voir les villas somptueuses.




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A partir des coupes visibles de terrain, Evelyne nous commente la géologie des sols.
(Photo : André Laurenti)


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Pendant ce temps là, Simone saisit les grands moments de ce voyage.
(Photo : André Laurenti)


Plymouth

Evidemment  avec mon appareil buyant qui n'a pas apprécié la Soufrière de la Guadeloupe,
il est difficile de passer inaperçu.
(Photo : Paul Reichert)



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A partir de Bransby Point, on commence à deviner la ville de Plymouth.


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Les villas de Richmond Hill ont été relativement épargnées par les nuées ardentes.



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Autres villas de Richmond Hill




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Plus au sud-est Plymouth fait penser à une cité minière poussiéreuse abandonnée.




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Le vallon de Fort Ghaut avec le reste d'un ancien moulin à canne à sucre.





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En partie basse de nombreux bâtiments ont été ensevelis sous les dépôts.
Au moins deux étages de cet immeuble sont maintenant en sous-sol. Le bâtiment à droite abritait jadis les bureaux de Cable & Wireless et d'autres entreprises.



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Ce qui reste du port de Plymouth et de sa jetée.



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Soudain au dessous du couvercle nuageux, une nuée ardente dévale le flanc ouest du volcan en direction de Plymouth.



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La nuée s'étalle.



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L'église anglicane Saint Anthony située au nord-ouest de la ville.


Plymouth

Notre accompagnateur Wallace entouré d'Evelyne Pradal et moi même
(Photo : Paul  Reichert)



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Merci l'ami Wallace de nous avoir amené jusqu'à Plymouth.



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Après avoir amarré la barque à quelques dizaines de mètres du rivage, Wallace revient boire une bonne bière bien mérité avec nous.

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